Perkembangan industri pariwisata saat ini terbilang sangat cepat dibuktikan dengan meningkatnya jumlah wisatawan yang melakukan perjalanan, ditambahnya jalur – jalur penerbangan dengan rute-rute baru, investasi besar-besaran dibidang pariwisata seperti pembukaan destinasi-destinasi wisata dengan produk-produkya yang baru. Pariwisata di Sumba Timur mempunyai prospek yang baik dan masih dapat dikembangkan secara lebih optimal. Daerah ini memiliki obyek wisata yang beragam, baik wisata alam, bahari, maupun wisata budaya. Wisata alam di daerah ini antara lain berupa keindahan laut dan pegunungan yang terbentang luas, sungai-sungai,air terjun, wisata hutan tropis yang lebat, dengan keanekaragaman jenis flora dan fauna liar, seperti yang terdapat di kawasan Taman Nasional Laiwangi Wanggameti. Wisata budaya di Sumba Timur meliputi peninggalan sejarah dan keanekaragaman tradisi, kesenian lokal/setempat yang spesifik serta menarik saat ini pengembangan sektor pariwisata Sumba Timur mengalami peningkatan namun masih belum dikelola secara optimal dan professional , Dengan potensi wisata seperti itu, sektor pariwisata di Sumba Timur tergolong primadona dalam menghasilkan devisa negara. Selain itu, sektor ini diharapkan dapat berperan sebagai sarana yang dapat meningkatkan perekonomian rakyat dan dapat menyerap tenaga kerja sebanyak-banyaknya. Persyaratan utama yang dibutuhkan adalah keamanan dan ketenangan politik. Kedua hal itu sangat diharapkan oleh para wisatawan asing yang akan berkunjung ke Indonesia, khususnya Sumba Timur. Jumlah wisatawan mancanegara yang berkunjung ke Sumba Timur pada tahun 2016 tercatat sebanyak 3.212 dan wisatawan domestk 28,406  orang dan mengalami kenaikan  pada tahun 2017 tercatat sebanyak 3.895 dan wisatawan domestk 29,462  orang

Data Kunjungan Wisatawan

Kabupaten Sumba Timur ( 2012-2017)

NO

Wisatawan

2012

2013

2014

2015

2016

2017

Satuan

1.

Mancanegara

1.5000

1.764

2.206

2.951

3.212

3.895

Orang

2.

Domestik

8.000

12.500

24.515

26.324

28.406

29.462

Orang

Sumber : Dinas Pariwisata dan Kebudayaan Kabupaten Sumba Timur 2020


Dinas Pariwisata dan kebudayaan Kabupaten Sumba Timur terus melaksankan berbagai promosi untuk mendatangkan jumlah kunjungan wisatawan yang lebih banyak lagi sehingga berpengaruh pada tingkat pendapatan rumah tangga dan pengrajin tenun ikat serta masyarakat adat lainnya serta sector pariwisata juga dapat membuka lapangan pekerjaan sehingga dapat mengurangi tingkat pengangguran sektor ini meberikan kesempatan bagi para pengusaha kecil maupun pengusaha besar unyuk menyerap berbagai usaha seperti perhotelan atau penginapan, jasa transportasi, guide, rumah makan dan restoran, ticketing tour and travel dan lain-lainya.